L’énergie solaire change le portrait des séjours au camp même en hiver

L’énergie solaire change le portrait des séjours au camp même en hiver

Camp avec panneaux solaires
Camp avec panneaux solaires.

Les motoneigistes et quadistes qui utilisent leur véhicule hors-route (VHR) pour se rendre à leur camp peuvent bénéficier d’un confort accru depuis l’avènement de l’énergie solaire. En effet, cette forme d’énergie gratuite provenant du soleil, n’a pas besoin d’être transportée, cordée, séchée ou entreposée dans des réservoirs sous pression. Les équipements fonctionnant à l’énergie solaire sont une innovation avantageuse pour ceux qui disposent de chalets et camps en arrière-pays.  

Une source d’énergie disponible partout et en toute saison.
Une source d’énergie disponible partout et en toute saison.

Même en hiver, les batteries demeurent chargées à pleine capacité.
Même en hiver, les batteries demeurent chargées à pleine capacité.

Par contre, certains villégiateurs, adeptes du gaz et du bois, hésitent encore à prendre le tournant solaire en ne sachant pas trop ce qui doit être installé afin de suffire aux besoins des utilisateurs. Nous désirons par le présent article vous aider à mieux définir vos besoins de consommation énergétique et à bien relever le positionnement de votre bâtiment pour être en mesure de discuter avec un conseiller qui saisira alors mieux la situation et vous proposera ce qui correspond à vos véritables besoins et attentes.   

Les calculs nécessaires à une bonne installation fonctionnelle.

Il faut d’abord déterminer où, sur le site, seront installées les plaques solaires, pour optimiser leur orientation et leur hauteur afin de profiter d’un ensoleillement maximal. Le plein sud est l’orientation idéale, mais parfois des contraintes nous forcent à profiter davantage du soleil de la matinée vers l’est ou de l’après-midi vers l’ouest. 

L’orientation optimale est franc sud.
L’orientation optimale est franc sud.

Les plaques peuvent être installées sur un mât ou sur un toit, soit à tout endroit où elles seront éclairées le plus longtemps possible par le soleil. Elles doivent être orientées vers le sud et placées assez haut pour recevoir les courtes heures d’ensoleillement des mois d’hiver. 

Idéalement, les plaques doivent être placées à 90° avec les rayons du soleil et c’est pourquoi certains systèmes permettent de relever au besoin l’angle des plaques solaires dans les mois où le soleil est à son plus bas. Cet angle plus relevé permet aussi le glissement de la neige. Une autre façon de déterminer l’angle optimal d’une plaque est de prendre la latitude de votre emplacement de chalet et de soustraire 10° en été et d’ajouter 10° en hiver. À titre d’exemple, la latitude à La Tuque est de 47°. Donc, les plaques solaires seront couchées à 37° l’été et redressées dans un angle de 57° en hiver pour maintenir un 90° avec le soleil. Toutefois, un angle de  47° demeure la position fixe qui donnera tout de même un bon rendement. Aussi, il existe une mécanique mue par l’énergie solaire qui fait déplacer les plaques pour suivre le parcours du soleil, tout comme le font les fleurs de tournesol. 

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Les fleurs de tournesol suivent le déplacement du soleil tout au long de la journée pour en profiter au maximum. Il est possible de le faire avec les plaques solaires avec un mécanisme appelé pointeur solaire.
Les fleurs de tournesol suivent le déplacement du soleil tout au long de la journée pour en profiter au maximum. Il est possible de le faire avec les plaques solaires avec un mécanisme appelé pointeur solaire.

Une fois l’emplacement optimal planifié, il faut évaluer combien d’heures d’ensoleillement les plaques auront à chaque jour. Si le camp ou le chalet est utilisé dans les mois d’hiver, lorsque le soleil est à son plus bas (novembre, décembre, janvier), il faut vérifier à quelle hauteur les plaques solaires devront être placées afin d’éviter que des obstacles obstruent les rayons du soleil. Une forêt dense, une grosse épinette ou une montagne qui portent ombrage aux plaques solaires auront un impact sur le rechargement quotidien des batteries et sur leur réserve en énergie accumulée et disponible. Il faut éviter ces obstacles qui masquent pendant une période les rayons du soleil sur les plaques. C’est de l’énergie perdue. 

Ces vérifications de l’environnement de votre camp ou chalet permettront lors de votre visite au magasin de déterminer avec le conseiller en système solaire ce qu’il vous faut : le nombre de plaques solaires, leur type de supports, leurs capacités, le type d’installation, la puissance du contrôleur électronique de même que le nombre de batteries nécessaires. Les batteries devront être suffisamment nombreuses pour assurer une réserve pour faire fonctionner votre réfrigérateur, l’éclairage, la pompe à eau, le ventilateur de plafond, bref pour suffire à vos besoins. 

Le contrôleur localisé entre les plaques et les batteries, et le lecteur digital qui nous informe sur l’énergie qui entre, la consommation et l’état de la réserve en ampères/heures dans les batteries.
Le contrôleur localisé entre les plaques et les batteries, et le lecteur digital qui nous informe sur l’énergie qui entre, la consommation et l’état de la réserve en ampères/heures dans les batteries.

Le système au complet, soit le contrôleur et son fusible de protection, le lecteur digital, les batteries 6 volts à décharge profonde dans un coffre, les boites de fusibles pour la distribution aux lampes et appareils fonctionnant aux 12 volts.
Le système au complet, soit le contrôleur et son fusible de protection, le lecteur digital, les batteries 6 volts à décharge profonde dans un coffre, les boites de fusibles pour la distribution aux lampes et appareils fonctionnant aux 12 volts.

L’alimentation au solaire permet l’utilisation de plusieurs appareils : il faut donc évaluer…

Plafonnier à DEL utilisant 0,6 ampère/heure.
Plafonnier à DEL utilisant 0,6 ampère/heure.

Autre type de plafonnier utilisant 0,5 ampère/heure
Autre type de plafonnier utilisant 0,5 ampère/heure

L’installation dans le chalet d’un éclairage plus convivial, sécuritaire  et environnemental avec des lampes  à DEL (diodes électroluminescentes) remplacera avantageusement les lampes à combustion au gaz ou au kérosène. De plus, ce type d’éclairage aux 12 volts donne beaucoup de luminosité tout en consommant peu d’énergie de vos batteries.

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Ne pas oublier qu’en hiver, les journées d’ensoleillement sont plus courtes alors nous utilisons davantage d’éclairage et d’autres appareils. La réserve dans les batteries doit donc être suffisante pour vos besoins.

Voici à titre d’exemple des données concernant le calcul des besoins pour une installation au solaire pour vous permettre de déterminer votre installation. 

  • Un réfrigérateur 12 volts pleine grandeur et performant peut demander 2,6 amp/heure, à multiplier par 24 heures.  
  • Une radio par satellite Sirius avec son « boom box » consomme 1 amp/heure, à multiplier par le nombre d’heures habituel de fonctionnement. 
  • Un éclairage par ampoule DEL ou plafonnier utilise 0,5 amp/heure. Donc 3 lampes nécessiteront 1,5 amp/heure, à multiplier par le nombre d’heures de fonctionnement. Il est à noter que les fluorescents compacts (queues de cochon) consomment plus que les DEL et supportent mal le froid.
  • Un ventilateur de plafond de 42 pouces / 106,8 cm aux 12 volts consomme 0,5 ampère/heure et déplace 1500 CFM. 
  • Une pompe à eau SHURflo aux 12 volts consomme environ 5,6 amp/heure et pompe 3,6 gallons/minute. Si, au total, la pompe fonctionne 3 heures/jour pour les douches, la vaisselle, la cuvette, il faut tenir compte de la dépense en énergie et faire le total.  
  • L’utilisation de radio, télé, ventilateur de plafond et autres appareils nécessite une évaluation tenant compte du nombre d’heures de fonctionnement habituel.
  • Le rechargement de petits appareils à piles rechargeables depuis une prise 12 volts (téléphone cellulaire, ordi, tablettes) consomme également de l’énergie. Il faut en tenir compte dans l’évaluation du système qui nous conviendra.

Ajout de plaques pour suffire à l’addition d’appareils.
Ajout de plaques pour suffire à l’addition d’appareils.

Les pompes à eau aux 12 volts donnent suffisamment de rendement et fonctionnent au besoin.
Les pompes à eau aux 12 volts donnent suffisamment de rendement et fonctionnent au besoin. 

Les ventilateurs de plafond répartissent très bien la chaleur du poêle au bois et conservent les planchers plus chauds. En été, ils contribuent à dissiper la chaleur.
Les ventilateurs de plafond répartissent très bien la chaleur du poêle au bois et conservent les planchers plus chauds. En été, ils contribuent à dissiper la chaleur.

Donc, avant d’acheter n’importe quoi, il faut bien faire les calculs de ce dont nous aurons besoin comme énergie, des réserves dont nous aurons besoin en termes de capacité des batteries et finalement, déterminer la puissance en watt des plaques et du contrôleur qui, au cours des heures d’ensoleillement disponible à notre chalet, suffiront à redonner chaque jour la pleine charge à nos batteries. Si nous commençons avec un système trop petit, il faudra éventuellement changer le contrôleur pour recevoir d’autres plaques, augmenter le nombre de batteries pour augmenter les réserves. Aussi, des batteries neuves cohabitent moins bien en réseau avec des batteries qui ont déjà quelques années. Bref, d’autres coûts qui pourraient être évités par une bonne analyse préalable des besoins.

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Réserve de 8 batteries de 6 volts.
Réserve de 8 batteries de 6 volts.

Les batteries utilisées et rechargées de bonne façon et vérifiées occasionnellement dureront 5 à 8 ans et devront après ce temps être remplacées.

Une petite génératrice et un bon chargeur de 45 ampères comme on en retrouve dans les véhicules récréatifs, permettront de rééquilibrer le tout si parfois nous devions exagérer occasionnellement et dépenser un peu plus que le contenu disponible dans nos batteries et fourni par les plaques. 

Pourquoi un réfrigérateur 12 volts au camp ou au chalet?

Les nouveaux réfrigérateurs 12 volts.
Les nouveaux réfrigérateurs 12 volts.

Pourquoi? Parce que c’est aussi fiable  et performant que le réfrigérateur électrique de la maison.

Parce qu’avec le solaire, l’énergie ne coutera plus rien. Un réfrigérateur au propane consomme entre 1¼ et 1¾ lb de propane par jour. De l’énergie verte gratuite, c’est disponible partout. 

Pour un même volume en pieds cubes, c’est beaucoup plus économique à l’achat qu’un réfrigérateur au gaz et facile d’installation.

Aucune matière dangereuse à acheter, transporter dans des cylindres ou faire livrer à son chalet.  

Aucun risque d’émanation de monoxyde de carbone à l’intérieur du chalet (le tueur silencieux). Pas de combustion, pas de monoxyde. Aucune pollution. 

Aucun besoin de cheminée à travers les murs pour évacuer vers l’extérieur puisqu’il n’y a aucune combustion. Aussi, aucun retour d’air froid à l’intérieur par la cheminée. 

Nous éliminons les fuites possibles de gaz propane à l’intérieur suite à un bris soudain. Aucune odeur de gaz (mercaptan méthylique ou œufs pourris), aucun risque d’intoxication ou défectuosité portant atteinte à la sécurité et la santé des personnes. En saison froide, les camps sont beaucoup moins ventilés et il faut redoubler de prudence avec les appareils au gaz. 

Aucun nettoyage annuel du conduit à fumée, du bruleur, aucun ramassage de cendres et autres résidus sur et autour du bruleur occasionnant un risque ou un malfonctionnement. Bref, avec le 12 volts, un réfrigérateur propre avec zéro résidu.

Le solaire, un produit naturel, gratuit et encore non taxé si ce n’est l’acquisition de l’équipement. Pourquoi ne pas en profiter au camp et au chalet. 

Sur ce, motoneigistes et quadistes, profitez bien de l’hiver puis réchauffez-vous près du poêle à bois avec de l’électricité provenant du soleil.

Aussi, nous remercions Pierre Tremblay, de Batteries des Récollets, ainsi que IDS Énergie également de Trois-Rivières, pour leurs judicieux conseils.  

Le confort du camp.
Le confort du camp. 

 

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